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揭秘GMAT考试发展史 原来GMAC还有这样光辉的过去

2017年08月11日17:08 来源:小站整理
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摘要:对于GMAT考试,大部分考生的印象可能只停留在出国留学读商科MBA研究生参加的考试。而对于GMAT考试的发展来历可能知之甚少。本文将为大家揭秘GMAT考试的发展历程,让各位同学更全面深入地了解GMAT和GMAC。

托福雅思、GRE等全球化程度最高的各项考试中,唯独GMAT显得很“特别”。这一考试的组织方是非营利教育机构GMAC。该机构的总部办公室位于美国弗吉尼亚州的雷斯顿城镇中心(Reston Town Center),同一栋楼里还有谷歌、劳斯莱斯的员工一起办公。它们的办公室设计炫目,还有个标志性的两层楼高的瀑布,被建筑师称为“纪念碑似的开放式楼梯”。2014年1月1日,前惠普高管Sangeet Chowfla也来到这里报到——他被任命为GMAC的新任CEO。

揭秘GMAT考试发展史 原来GMAC还有这样光辉的过去图1

它是非营利组织 靠什么维持?

GMAC能负担得起这些的前提是,2012年该机构一共收取了8770万美元的考试费。而据《财富》杂志报道,尽管GMAC是一家没有纳税义务的非营利性组织,但在支付了全年的所有费用后,它的账面还剩余高达2240万美元的现金。

GMAC把考试经营成一门收益丰厚的生意也只是最近几年的事。它成功的故事可以被写入任何一所商学院的教材成为教育产业的经典案例。

60年前,9家全球顶尖商学院的院长坐到了一起,讨论当时炙手可热的美国研究生入学考试GRE无法适应商学院招生要求的问题。他们希望建立另一个考试项目,为商学院准确评估学生完成MBA学业的潜力而服务。不过受制于资金等各方面的问题,直到1970年,GMAC才正式作为会员性组织由30家商学院联合发起成立,它的全称是管理专业研究生入学考试委员会(Graduate Management Admission Council)。

大放异彩的GMAC

GAMC成立后,将GMAT考试的一切管理和服务业务委托给ETS负责。事情是从2003年开始发生转变的。这很大程度上要归功于1995年被聘为GMAC CEO的David Wilson。Wilson一上任就主张用计算机取代纸笔进行测试,并同时启动了将GMAT推广至全球的计划。尽管当时GMAC面临经费紧张的情况,整个项目的投入还是耗费了1000万至1200万美元。

其实他最大的贡献还是让GMAC与ETS分道扬镳并引入新的合作伙伴。“GMAC对ETS最大的不满就在于它无法提供GMAC想要提供的用户服务。”GMAC测评研究部副总裁郭凡民说,他曾经在ETS工作多年,并同时负责GRE与GMAT两个项目,“ETS是单纯的考试组织,但GMAC是会员制的组织,在考试之外还有义务向会员提供高质量的服务。”

过去,人们认为类似的考试组织所做的工作只不过是租用一些场地以及组织专家出题而已。而Wilson希望GMAC能像销售一只爱马仕铂金包那样去运作GMAT考试——证明自己的品质,并且向顾客提供无与伦比的优质服务。

2006年元旦,GMAC与ETS正式分道扬镳,随后通过招标找到了新的合作伙伴Pearson VUE,负责GMAT的管理和分销工作。它的母公司培生集团(Pearson)是目前全球最大的教育公司及书籍出版商,企鹅出版集团、《金融时报》、《经济学人》等都隶属于培生旗下。

在GMAC与Pearson VUE签订的合同里,有相当一部分条款与考试本身无关,而是如何为学校提供更多服务的要求。

这恰好是Pearson VUE所擅长的,它在考场管理方面早就有自己的一套专利系统。这套系统有公式能计算出监考老师的合理位置、考生座位之间的间隔距离甚至是挡板高度的全套公式。从报名考试到给院校送分,每个环节都是标准化的。这正是它吸引GMAC的地方。

如今你所看到的GMAT

在Pearson VUE的帮助下,GMAT考试进行了不少改革,这才变得像现在这样热门。

对于一个考试产品来说,GMAT对考生的吸引力主要来自它被多少专业机构所认可。但长期以来困扰商学院招生人员的难题在于,如何准确判断一项考试能否反映考生真实的知识水平和解决问题的能力。要知道当初设立GMAT就是为了和GRE区别开来。以往在GRE考试中通过背诵题库获得高分的考生不计其数。

另外一个普遍存在于各类测试中的问题是,大量考生会选择通过多次参加考试刷分,暗暗祈求某一场考试能够碰到自己背诵过的题库内容。

不断投入只为每一位考生

为了让商学院的招生人员们相信GMAT的考试分数是绝对有效、可靠的,GMAC在技术层面做了大量的工作。

它们为此研发出两项专利技术,不间断地监测全世界所有的网站内容。“一旦我们发现有任何考题与题库中的题目存在相似之处,这道题就会被立刻删除。”郭凡民说。真实的案例曾发生在一道不计分的预测题身上,它存在的目的是为了区分考试难度等各项特征,在系统监测到有考生把这道题当做经验分享在网络上时,这道预测题再也没有出现在随后任何一场正式的GMAT考试中。

这种考试机制所带来最有价值的结果就是分数的一致性。它要达到的目标是,在确保是同一名考生参加考试的前提下,除非是经过很长时间的努力和改进,否则考生无论参加多少次GMAT考试,最终获得的分数都不会有太大的差别。在社会学研究方法中,衡量考题能在多大程度上反映学习成效,有一个专门的术语叫做“效度”。事实上并不是任意一种题型都能被纳入效度的评估模型,但GMAC希望每一道题都是准确、有效、可以评测的。

与Pearson VUE同期竞标成功的ACT公司很快建立了专门为GMAT写题的团队。除了给GMAT制作题库的常规工作,这家公司还有专人对题目进行评估和分析。现在GMAT的四大题型也是由ACT策划并确立的。这个团队每天都在为各个题库加入新题,因为保持较高的更新频率也能有效避免考生通过背诵题库获得高分。

GMAT考题的效度达到了0.45。“在一般的入学考试中,效度达到0.3到0.4之间已经非常不错,但GMAT远远高出这一范围。这意味着相比其他考试,GMAT能够更准确地剔除那些不合格的学生,”郭凡民说,“技术含量是GMAT考试能够延续到今天的主要原因。”

仅仅为了确保报名者和出现在考场的考生是同一个人,GMAC就付出了大量投资。这是由于它在于ETS分手前,经历过一桩恶名远扬的代考丑闻。Wilson深知类似丑闻对于一个考试品牌会产生怎样致命的影响。他决心从此杜绝类似事件的发生。

于是,富士通刚刚把采集静脉掌纹的硬件设备投入商用的时候,GMAC第一时间找到它们洽谈购买与合作。

大家都在学

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